LONDRES. Edward Rutherfurd.

  Resultado de imagen de londres edward rutherfurdNOVELA HISTÓRICA. 1180 Páginas.

LONDRES. Edward Rutherfurd

  Hace un tiempo leí “Rusia” del mismo autor y me fascinó. Ante la perspectiva de visitar Londres sentí que debía leer este libro para empaparme de su historia y “vivir” la ciudad. Eso fue lo que sucedió. Sin ningún tipo de duda, Rutherfurd nos ofrece una guía histórica que hará que visitar el lugar se convierta en pura magia. Casi en cada calle y en cada edificio podía imaginar a algún miembro de los Dogget, los Bull o los Barnikel. En la visita a la “Torre de Londres” pude ver al pobre Osric trabajando y tallando a escondidas, una habilidad que sería la que le daría a sus descendientes el apellido Carpenter. Y es que además de ser una buena guía histórica, la curiosidad me llevaba a ampliar información a través de internet, buscando datos alternativos o imágenes. Cuando llegué a Londres sabía muy bien lo que quería ver y porqué. Es una experiencia que recomiendo a todos los amantes de la Historia y los libros.

  Rutherfurd nos guía por la Historia de la ciudad desde la formación de las islas a través de los movimientos de las placas hasta la 2ª G.M.  Siguiendo su dinámica, construye un árbol genealógico de personajes que nos acompañarán a lo largo de todo el libro, con sus peculiares características que perduran a través de los siglos (cosas de la genética). Leyéndolo muchas veces he pensado que me gustaría tener una historia así de mi familia desde los inicios.

  Dos milenios de Historia del  Gran Londres que nos hará viajar a la época romana y conocer Londinium, la invasión normanda, las Cruzadas, el Gran Incendio que destruyó completamente  la ciudad en 1666, la época victoriana, Enrique VIII, sus esposas y la ruptura con Roma. La construcción de La Torre, el puente, la catedral de San Paul… El comienzo de la banca y los movimientos bursátiles que llevarán a lo que hoy es la City. El inicio de Greenwich como meridiano cero.  Un recorrido temporal extenso y exhaustivo, muy bien documentado y que al final no deja de ser una fabulosa clase de Historia  donde el entretenimiento nos acompaña en cada página y donde las tramas de las distintas épocas enganchan al lector de manera irremediable.

  Historias de plagas, de guerras, de invasiones, de amor y odio, de traición. Historias de supervivencia, de superación, del esfuerzo por prosperar…  Historias humanas que también sirven de aprendizaje, personajes con los que resulta muy fácil identificarse. Son estas historias humanas las que dan vida a los lugares, son ellos, los personajes históricos, sí, pero sobre todo aquellos que forman la intrahistoria de Unamuno, esas personas anónimas ausentes en los libros de Historia pero tan importantes a la hora de construirla los que configuran  el alma de la ciudad. Como bien dice Rutherfurd en el último capítulo:

  “Cuando excavamos, hallamos esos restos y los exponemos al público. Pero no lo contempléis simplemente como un objeto. Porque esa moneda, esa tubería pertenecen a alguien: una persona que vivió, y amó, que contempló el río y el cielo todos los días, como vosotros y yo”.

 Es esto precisamente lo que me hace amar la Historia: todas las personas que han estado y han hecho posibles esos edificios que ahora pueden ser ruinas, esos acontecimientos… Son todas las personas que han estado antes que nosotros y que han conformado  lo que somos hoy.  Son las almas humanas que nunca mueren.

   Y es que es una novela histórica cien por cien recomendable, sobre todo si se tiene prevista una visita a Londres.  En palabras de un amigo lector: “Un libro apasionante en sí mismo, pero al mismo tiempo una declaración de amor hacia la ciudad de Londres, la auténtica protagonista”.

¡FELICES LECTURAS

Mónica H. Barbón

LAS VENTANAS DEL CIELO. Gonzalo Giner

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NOVELA HISTÓRICA Y DE AVENTURAS. 731 PÁGINAS.

Gonzalo Giner es otra de las apuestas seguras, uno de esos escritores que sé me va a hacer reír y llorar, que me va a introducir de lleno en la época que describe siendo yo misma la que pise esas calles y pasee por sus ciudades, la que navegue en las naos, la que se mueva por el desierto del norte de África… amando a unos personajes y odiando a otros… Y, sí, así fue.

Con “El sanador de caballos” conquistó a muchos, muchísimos lectores; con “El jinete del silencio” me cautivó y siguió cultivando mi sensibilidad hacia los caballos y en éste caso, a las idiosincrásicas características de su protagonista. Desde aquí los recomiendo a aquellos lectores que aún no los hayan leído.

LAS VENTANAS DEL CIELO nos lleva al S. XV, nos hace viajar primeramente a Burgos, donde la familia Covarrubias mantiene un rico negocio de lana, aquél “oro blanco” de las ovejas merinas trashumantes tan apreciado en Europa.

Fernando de Covarrubias tiene un hijo y un hijastro; sólo uno de ellos será la cabeza del negocio familiar cuando él lo abandone. A partir de aquí se irán viendo las personalidades de los dos hermanastros: la nobleza de uno y la ambición sin medida del otro, ambición que le llevará a engañar, robar, manipular y hasta maltratar.

La ambición, el dinero… serán los motores que lleven a traiciones, a mentiras familiares que harán que uno de los hermanastros tenga que huir cuando descubre la realidad. Será perseguido para que no pueda desvelar las maniobras de los manipuladores. Se hará marinero por casualidad y llegará a Terranova, donde los marineros vascos mantenían bastante en secreto un zona rica en ballenas y bacalaos. Conocerá la bondad y nobleza humanas en Obeko y sobre todo, en Azerwan, pero también la vida dura de aquellos que se pasan semanas, meses en alta mar; gente ruda, pero con un gran corazón.

Sentía que estaba aprendiendo a vivir, a exprimir el poco tiempo libre que le quedaba y a compartir sus agotadoras jornadas con una gente noble, ruda, sin duda de baja cultura, pero alegre, y sobre todo leal.

Un sueño le llevará a Ifriquiya y a  las salinas de Túnez, donde descubrirá que el fanatismo puede ser el mayor enemigo de ser humano, destrozando todo lo que encuentra a su paso,  y que la bondad no entiende de razas ni de religiones.

La vida en el desierto se ha movido desde el origen de los tiempos por unas leyes que llamamos Makarim. Leyes que se convierten en virtudes y caracterizan al pueblo beduino, como son la generosidad, la obediencia a los tuyos, la lealtad y equilibrio, asumir el desafío con firmeza y la paciencia en el infortunio.

Después de tanto viaje y gracias a un corazón sabio y noble descubrirá su verdadero don, la emoción de saber qué es aquello que debe  hacer en esta vida; sabrá al fin a qué quiere dedicar el resto de sus días, ya que, hasta entonces, había sido un alma “rebelde”. Rebelde porque no se ajustaba a lo que se esperaba de él, porque en su interior llevaba la llama del arte, que nada tenía que ver con el negocio para el que se supone que estaba destinado. Habrá descubierto lo que Ken Robinson llama “el elemento” (“esa facilidad natural para hacer una cosa; una comprensión instintiva de cómo funciona algo y cómo utilizarlo”). Y llegará al mundo de las vidrieras.

He asumido con renovada esperanza la realidad de que mi futuro va a depender de ahora en adelante de lo que yo pueda hacer y no de lo que los demás quieran que haga”

Demostrará su talento en este arte y los lectores, después de leer este libro, entraremos en las iglesias y catedrales fijándonos mucho más en sus vidrieras. Aprenderemos que…

Las vidrieras no se concibieron como un recurso estilístico más para adornar un templo. Si solo lo vemos así, nos equivocamos. Son las ventanas del cielo, la comunicación entre la divinidad y el hombre. Son el resplandor de la Verdad. Se idearon como un instrumento doctrinal para un pueblo que no sabía leer, eran biblias de vidrio”.

Nos enamoraremos de ese arte valorando todo el esfuerzo llevado a cabo desde que fueron tierra, pasaron por fuego y agua para ser parte del aire, para ser magia lumínica que sea capaz de inundar de sensaciones nuestro ser, que como dice Giner en “Nota del autor”:

(…) experimenta las sensaciones que producen. Si eres religioso, sin duda alguna te ayudarán a comunicarte con Dios durante unos minutos; para eso se hicieron. Y si no lo eres, déjate transportar por ellas. Quizá inicies un viaje al interior de ti mismo que llene tu corazón de paz, o quizá te conduzcan a un mundo que no hayas pisado todavía: el de la trascendencia”.

Con todo esto, Giner conseguirá una vez más que el libro sea una auténtica adicción. Durante el tiempo que me duró, lo llevé a todas partes a pesar de sus más de 700 páginas, no podía separarme de él. La documentación histórica es excelente, sobre todo la que concierne a la creación de los vitrales. Los escenarios están magníficamente descritos; los personajes sacarán toda tu gama de emociones y por momentos, muchos momentos, tendrás el corazón en un puño.

Gonzalo Giner se había puesto el listón muy alto, pero ha sabido superarlo con creces.

¡Enhorabuena Gonzalo!

¡¡FELICES LECTURAS!!

Mónica H. Barbón

LOS DEMONIOS DEL MAR. José Javier Esparza.

    Resultado de imagen de los demonios del mar esparzaNOVELA HISTÓRICA. 512 PÁGINAS.

Después del “El caballero del jabalí blanco” y de “El reino del norte” le tocaba el turno al tercero y último. Aunque desde mi humilde blog animo a José Javier Esparza a que continúe con la saga de los de Mena. Aún hay mucha historia que contar.

  “Ramiro reinó siete años. Fue Vara de la Justicia (…). Primeramente venció a Nepociano en el puente del Narcea, y así alcanzó el reino. En aquél tiempo los normandos vinieron por primera vez a Asturias”. CRÓNICA ALBELDENSE. 881 A.D.

  Nos  encontramos en el año 884 reinando Ramiro I tras haber pasado por muchos contratiempos para llegar donde ahora está, descrito perfectamente en el segundo volumen “El reino del norte”.

  Ramiro se enfrenta ahora como rey a un sinfín de problemas para mantener la serenidad y prosperidad en el reino. Por un lado la incipiente Reconquista: en las tierras de León (tierras de nadie) intentará reconstruir la ciudad como se había hecho ya en las tierras del valle de Mena. Nuevos pobladores que no tienen nada que perder seguirán al bueno y joven Gatón con la esperanza puesta en una nueva vida. Personas humildes, pero fuertes, con la energía que da la esperanza de conseguir el objetivo de reconquistar aquellas tierras, buscando la felicidad o lo que más se le parezca, que quizá se les escapó en su pasado. Conociendo su vulnerabilidad ante un ataque musulmán, siguen a Gatón y ponen en él toda su confianza. Son los colonos que harán posible la Reconquista.

“El motor de reino de Asturias no estaba en la corona ni en la espada del rey, sino en el corazón de sus gentes”.

  Además de los musulmanes, Ramiro tendrá que solucionar la contrariedad de los robos y asesinatos que están asolando el reino. Bandas que roban depósitos de grano, que saquean granjas y que asesinan a gentes de  bien… y todo ello en distintos puntos del reino.  ¡¿Cuántas veces Ramiro añoró su tranquila vida de Galicia antes de que Alfonso II el Casto lo hubiera elegido para ser su sucesor?!. Pero ahora era el rey y tenía que solucionar los problemas de su  reino.

   Y ha de resolver un  tercer problema   de no menor magnitud: la llegada de los demonios del mar. Los vikingos nunca habían llegado tan al sur, pero alguien les habló de las riquezas de un reino naciente en el norte y, sobre todo, del emirato del sur de la península. Ávidos de tales tesoros, feroces guerreros donde los haya arribaron primero a las costas de Gijón, siguieron a la torre de Hércules para descender por nuestra geografía hasta Lisboa, saqueando a su paso las rías de Pontevedra. Pero en Lisboa aún no verán saciada su sed de riquezas, sino que se adentrarán en el corazón del emirato llegando a Sevilla y Cádiz. ¿Qué pasará? ¿Quién vencerá? El libro dará las respuestas dejando al lector absorto en su trama, en la perfecta descripción de los escenarios y en las luchas y añagazas para conseguir la victoria.

 Mientras, en el norte a la par que se intentan colonizar nuevos territorios y se procuran solucionar los inquietantes problemas de las bandas de ladrones y asesinos, se va construyendo una nueva ciudad extramuros de Oviedo; ciudad Naranco.

“El rey Fruela levantó esta ciudad por amor a su esposa doña Munia. El rey Alfonso la convirtió en un tesoro por amor a Dios y al reino. Yo, también rey, crearé en este monte un nuevo paraíso, una ciudadela de iglesias y palacios, y lo haré por amor a mi esposa doña Paterna. Pasarán los años, pasarán las generaciones, pasarán los siglos, y el mundo seguirá hablando de los monumentos que el rey Ramiro de Asturias elevó en el monte Naranco.

  Paterna, la reina, huye de sus luchas internas refugiándose en la dirección de esas monumentales construcciones que han llegado a nuestros días y son una joya del prerrománico asturiano.

  Mezclando historia (perfectamente documentada) y algo de ficción para rellenar esos huecos que las crónicas han podido dejar y, para dejar volar la imaginación del lector, Esparza elabora una perfecta trama que crea adicción, con unos escenarios perfectamente imaginables y, como en la vida, personajes virtuosos con los que resulta fácil identificarse en algún momento, frente a personajes en los que la maldad, la codicia y la ambición sin medida, anidan en sus corazones dejando un rastro de daño allá por donde pasan.

  Finalizada la trilogía, no queda otra opción que agradecer a José Javier Esparza todo el esfuerzo que haya podido suponer su escritura y que ha dado como resultado un excelso aprendizaje de nuestra historia, una valoración de aquellas gentes que lucharon por la conquista de lo que creyeron que era suyo y que se les había arrebatado e  innumerables momentos placenteros con un libro en las manos, viviendo cada capítulo en primera persona mientras se hacía posible desconectar  del mundo actual para viajar a otras épocas y otros lugares.

  Ahora queda pendiente la lectura de  la trilogía  LA RECONQUISTA. Después de la presente  me he quedado con ganas de más conocimientos sobre ese gran hito de nuestra Historia.

¡FELICES LECTURAS!

Mónica H. Barbón

LA CUARTA ALIANZA. Gonzalo Giner.

LA CUARTA ALIANZA

NOVELA HISTÓRICA. 512 PÁGINAS.

Antes de meterme de lleno con el último de Gonzalo Giner, recién sacado del horno, quise leer su primera novela: “La cuarta alianza”. Conocí a este autor gracias a “El sanador de caballos”, obra que me fascinó, que me hizo ver a los equinos con otros ojos y que me pareció grandiosa en todos los aspectos.

  En “La cuarta alianza” nos encontramos varios escenarios: uno en la actualidad, donde Fernando, dueño de una joyería recibe un paquete que contiene una pieza de más de 3000 años de antigüedad. La exclusividad de esa joya  le hace querer investigar su origen. Es ahí donde empezará una gran aventura en la que se verán implicados Lorenzo, un catedrático de Historia y Lucía, una historiadora y directora de un archivo histórico. Otro escenario está en el S.XIII, donde los monjes templarios conquistan Jerusalén en la I Cruzada, viven en monasterios y donde una pequeña rama de éstos forma una secta secreta y fiel seguidora de los antiguos esenios.

  A lo largo de la historia se irán entremezclando los escenarios para aclarar el origen de esa misteriosa joya y de otras que irán apareciendo.

  Estos saltos en el tiempo y el espacio llevan a una apasionante trama llena de intriga, emoción y aventura, dando lugar a episodios y personajes históricos como Moisés y la tierra prometida, Abrahám, la conquista de Jerusalén en la I Cruzada, los últimos días de los cátaros en Montsegur, los conflictos existentes entre los templarios, los Papas Honorio III e Inocencio IV. Lugares como el monte Nebo, el  templo de Salomón, el Mar Muerto, el valle del Jordán, Jerusalén, la iglesia de la Vera Cruz en Segovia (que me ha dejado unas inmensas ganas de visitar)…

  Es una historia que engancha mezclando pasado y presente, enseñando Historia y aclarando investigaciones, en la que aparecen los objetos sagrados de tres alianzas mientras se busca la “cuarta alianza”. Con personajes cercanos con los que es fácil empatizar.

    Y una cita para reflexionar…

  “Ésta es la era del hombre, presidida por un impresionante progreso y desarrollo, pero envuelta en las tinieblas de su propio orgullo”

  Los que me conocen saben que soy fiel a “mis escritores”. Gonzalo Giner es uno de ellos, sé de antemano  que sus escritos no van a defraudarme así que… ahora me toca su última publicación, “Las ventanas del cielo”.

¡FELICES LECTURAS!

Mónica H. Barbón

EL CABALLERO DEL JABALÍ BLANCO. José Javier Esparza.

 

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       NOVELA HISTÓRICA. 416 PÁGINAS. 

  En una entrada anterior del blog había comentado “El reino del norte”, de este mismo autor. Una obra que me fascinó y que relata una parte de la  historia que me es muy cercana geográficamente. En mi ignorancia, había leído y comentado ese libro con el desconocimiento de que formaba parte de una trilogía y que además no era el primero ¡sino el segundo! Enterada de tal “error” decidí ponerle remedio y empezar por el principio y ése no es otro que el presente: “El caballero del jabalí blanco”.

  “En los últimos años del siglo VIII, pequeños grupos de campesinos de Asturias, Cantabria y Vizcaya comenzaron a ocupar las montañas en dirección al sur y ocuparon tierras al otro lado de la cordillera, cara a los grandes valles del Duero y del Ebro. La mayor parte de la península Ibérica estaba entonces bajo control musulmán. Los colonos cristianos sabían que su aventura podía terminar de muy mala manera: esclavos en el gran mercado de Córdoba o muertos sobre las tierras saqueadas. Pero aquella gente estaba dispuesta a desafiar al mayor poder de su tiempo. Los pioneros, las familias enteras, sin otro respaldo que su propia voluntad y su propia fe, roturaron campos, construyeron molinos, levantaron iglesias, fundaron aldeas…  (…) Así empezó la Reconquista. ¿Quiénes eran aquellos osados? ¿Qué les movía? ¿Qué buscaban?”

  Así da comienzo el prólogo del libro. Uno de aquellos “osados” no será otro que Zonio de Mena, el protagonista del libro. Un  hombre que de niño atravesó las montañas rumbo al sur con su familia y otras muchas en busca de prosperidad, de tierras que cultivar para alimentarlos a ellos y a sus descendientes. Llevaban como equipaje la valentía y las ganas de una vida mejor, donde no hubiera escasez.  Se arriesgaban a verse sometidos a las aceifas del temible moro, pero sabían que quién no lucha, quién no arriesga, nunca gana.

  Estas familias se asentarán  en la tierra que llamarán Mena y allí comenzarán una nueva vida. Zonio viajará a Liébana para hacerse monje;  aprenderá con “el Beato”, que le dejará posos de sabiduría para toda la vida. Pero la providencia  le traerá grandes sorpresas y un destino diferente.

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Alfonso II

Esparza nos narra las aventuras de Zonio de Mena  para ilustrarnos el reinado de Felipe II el Casto, rey que llevó la corona durante algo más de medio siglo y al que debemos el mayor avance de la Reconquista. Fue un reinado con interrupciones debidas a las conjuras palaciegas, pero su inteligencia, su entereza, sus cualidades humanas  y la fidelidad de sus hombres consiguieron que su corona prevaleciera a dichas conjuras. A él se le debe la consolidación de la monarquía asturiana, cuya capital instauró en Oviedo construyendo palacios y las que hoy son la catedral de San Salvador (Cámara Santa, hoy patrimonio de la humanidad)  y la iglesia de San Tirso.  Fue también en su reinado cuando se encontró la tumba del apóstol Santiago, mandando construir una iglesia en el mismo lugar, donde más tarde surgiría la actual Santiago de Compostela.

 

  Serán pues estos personajes, conjugando Historia y ficción, los que vayan  dando vida a una historia apasionante de principio a fin, donde la valentía, el deseo de libertad y los más nobles sentimientos lucharán contra  la traición y el  sometimiento a cambio de poder y riqueza.

  Alfonso II tenía clara cuál era su misión en el mismo día de su coronación, aquel 14 de septiembre de 791.

  “El pueblo al que desde hoy volveré a servir por la voluntad de Dios tiene una misión: que la cruz vuelva a reinar en este reino”.

  Y sus hombres hicieron suya esta misión luchando con arrojo por la recuperación de un territorio que había empezado a perderse por aquel 711.

 “Toda la rabia de los hijos de Asturias caía sobre la muchedumbre mora, primero quebrada por la lluvia de piedras y flechas y ahora inerme en el lodazal”.

  Una novela que me encantó de principio a fin, que viví intensamente gracias a la cercanía de los escenarios y su buena descripción y a esos personajes tan humanos tanto en las fortalezas como en las debilidades. Un libro  con el que recordé y aprendí un poco más de mi Historia, de esas personas que lucharon  por lo que creían justo y a las que debemos lo que hoy somos y lo que hoy tenemos, tanto aquellas que aparecen en las crónicas y los libros, como aquellas otras de la intrahistoria que Unamuno quiso valorar y a las que seguro tenemos que agradecer nuestro presente.

¡FELICES LECTURAS!

Mónica H. Barbón