LOS ENAMORAMIENTOS. Javier Marías.

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NARRATIVA ESPAÑOLA. 408 PÁGINAS.

   Me  estreno con este autor. Para mí ha sido un claro cambio de estilo en mis hábitos lectores. Quizá lo más parecido que haya leído recientemente (refiriéndome al estilo) haya sido Anna Karenina, una novela muy psicológica.

  Así me ha parecido ésta de Javier Marías: muy psicológica, o como muy bien dice mi amigo Gonzalo, “introspectiva”.  Pero me ha gustado. Marías se adentra en la mente humana como si tuviera el poder de ver dentro de ella, tanto en la de los hombres como en la de las mujeres. Las dudas y las certezas, los prejuicios, las bondades y las maldades… todo queda al descubierto bajo la pluma de este autor. Y tengo que decir que con acierto. Uno está leyendo y a la vez pensando cómo se puede describir tan bien el interior de las personas.

Sí, hay quienes no soportan la desgracia. No porque sean frívolos ni cabezas huecas. La padecen cuando les llega, claro está, seguramente como el que más. Pero están abocados a sacudírsela pronto y sin poner gran empeño, por una especie de incompatibilidad. Está en su naturaleza ser ligeros y risueños y no ven prestigio en el sufrimiento”.

  Y dentro de este modo de escribir, hombres y mujeres enamorados que, amparados por ese estado en el que parece que la voluntad queda a merced del viento que quiera soplar el corazón, actúan como no lo harían si la razón llevara el mando.

  Un matrimonio feliz, un fiel amigo, una observadora externa que se cruza en su camino y que resulta ser la persona que relata toda la historia, un asesinato…

  La trama es lenta a causa de este estilo, pero engancha, sobre todo a partir de la mitad del libro. No le hace falta más velocidad ya que nos encontraremos absortos en los pensamientos de los protagonistas, sintiéndonos un poco ellos en algunas ocasiones, haciéndonos partícipes de esos estados mentales, identificándonos ahora sí, ahora no, con sus decisiones.

  Y entre medias afirmaciones que nos llevarán a reflexionar acerca de la vida, de la sociedad que nos ha tocado.

Es increíble que tras tantos siglos de incesantes charlas entre las personas no podamos saber cuándo se nos dice la verdad. (…) Ni siquiera la ciencia ni los infinitos avances técnicos nos permiten averiguarlo, no con seguridad”.

  Sí, me ha gustado la escritura de Javier Marías. Sin duda repetiré. Como él dice en esa metaliteratura que tan bien introduce en el libro, sus “posibilidades e ideas” se me han “inoculado”: 

Pero esto es una novela, (…) y lo que ocurre en ellas da lo mismo y se olvida, una vez terminadas. Lo interesante son las posibilidades e ideas que nos inoculan y traen a través de sus casos imaginarios, se nos quedan con mayor nitidez que los sucesos reales y los tenemos más en cuenta”.

¡FELICES LECTURAS!

Mónica H. Barbón

EL CABALLERO DEL JABALÍ BLANCO. José Javier Esparza.

 

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       NOVELA HISTÓRICA. 416 PÁGINAS. 

  En una entrada anterior del blog había comentado “El reino del norte”, de este mismo autor. Una obra que me fascinó y que relata una parte de la  historia que me es muy cercana geográficamente. En mi ignorancia, había leído y comentado ese libro con el desconocimiento de que formaba parte de una trilogía y que además no era el primero ¡sino el segundo! Enterada de tal “error” decidí ponerle remedio y empezar por el principio y ése no es otro que el presente: “El caballero del jabalí blanco”.

  “En los últimos años del siglo VIII, pequeños grupos de campesinos de Asturias, Cantabria y Vizcaya comenzaron a ocupar las montañas en dirección al sur y ocuparon tierras al otro lado de la cordillera, cara a los grandes valles del Duero y del Ebro. La mayor parte de la península Ibérica estaba entonces bajo control musulmán. Los colonos cristianos sabían que su aventura podía terminar de muy mala manera: esclavos en el gran mercado de Córdoba o muertos sobre las tierras saqueadas. Pero aquella gente estaba dispuesta a desafiar al mayor poder de su tiempo. Los pioneros, las familias enteras, sin otro respaldo que su propia voluntad y su propia fe, roturaron campos, construyeron molinos, levantaron iglesias, fundaron aldeas…  (…) Así empezó la Reconquista. ¿Quiénes eran aquellos osados? ¿Qué les movía? ¿Qué buscaban?”

  Así da comienzo el prólogo del libro. Uno de aquellos “osados” no será otro que Zonio de Mena, el protagonista del libro. Un  hombre que de niño atravesó las montañas rumbo al sur con su familia y otras muchas en busca de prosperidad, de tierras que cultivar para alimentarlos a ellos y a sus descendientes. Llevaban como equipaje la valentía y las ganas de una vida mejor, donde no hubiera escasez.  Se arriesgaban a verse sometidos a las aceifas del temible moro, pero sabían que quién no lucha, quién no arriesga, nunca gana.

  Estas familias se asentarán  en la tierra que llamarán Mena y allí comenzarán una nueva vida. Zonio viajará a Liébana para hacerse monje;  aprenderá con “el Beato”, que le dejará posos de sabiduría para toda la vida. Pero la providencia  le traerá grandes sorpresas y un destino diferente.

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Alfonso II

Esparza nos narra las aventuras de Zonio de Mena  para ilustrarnos el reinado de Felipe II el Casto, rey que llevó la corona durante algo más de medio siglo y al que debemos el mayor avance de la Reconquista. Fue un reinado con interrupciones debidas a las conjuras palaciegas, pero su inteligencia, su entereza, sus cualidades humanas  y la fidelidad de sus hombres consiguieron que su corona prevaleciera a dichas conjuras. A él se le debe la consolidación de la monarquía asturiana, cuya capital instauró en Oviedo construyendo palacios y las que hoy son la catedral de San Salvador (Cámara Santa, hoy patrimonio de la humanidad)  y la iglesia de San Tirso.  Fue también en su reinado cuando se encontró la tumba del apóstol Santiago, mandando construir una iglesia en el mismo lugar, donde más tarde surgiría la actual Santiago de Compostela.

 

  Serán pues estos personajes, conjugando Historia y ficción, los que vayan  dando vida a una historia apasionante de principio a fin, donde la valentía, el deseo de libertad y los más nobles sentimientos lucharán contra  la traición y el  sometimiento a cambio de poder y riqueza.

  Alfonso II tenía clara cuál era su misión en el mismo día de su coronación, aquel 14 de septiembre de 791.

  “El pueblo al que desde hoy volveré a servir por la voluntad de Dios tiene una misión: que la cruz vuelva a reinar en este reino”.

  Y sus hombres hicieron suya esta misión luchando con arrojo por la recuperación de un territorio que había empezado a perderse por aquel 711.

 “Toda la rabia de los hijos de Asturias caía sobre la muchedumbre mora, primero quebrada por la lluvia de piedras y flechas y ahora inerme en el lodazal”.

  Una novela que me encantó de principio a fin, que viví intensamente gracias a la cercanía de los escenarios y su buena descripción y a esos personajes tan humanos tanto en las fortalezas como en las debilidades. Un libro  con el que recordé y aprendí un poco más de mi Historia, de esas personas que lucharon  por lo que creían justo y a las que debemos lo que hoy somos y lo que hoy tenemos, tanto aquellas que aparecen en las crónicas y los libros, como aquellas otras de la intrahistoria que Unamuno quiso valorar y a las que seguro tenemos que agradecer nuestro presente.

¡FELICES LECTURAS!

Mónica H. Barbón

 

 

LA CASA DE RIVERTON. Kate Morton

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NARRATIVA EXTRANJERA. 520 PÁGINAS.

 En LA CASA DE RIVERTON, Kate Morton nos vuelve a enganchar con misterios no resueltos en el pasado.

  La susodicha casa es una mansión propiedad de miembros de  la alta sociedad inglesa y a través de sus habitantes y los amigos de éstos, la autora nos va retratando las costumbres y forma de vida del final de una época en la que la aristocracia aún se distanciaba mucho de lo que más tarde sería la clase media.

  En 1929 tiene lugar una fiesta en esta gran casa. En esta celebración social aparece un poeta que se ha suicidado. Las únicas testigos serán las hermanas Hartford que desde ese momento no se verán más.

  Otro escenario de la novela nos lleva a la época actual. Una anciana de 98 años (Grace Bradley) vive en una residencia. Grace  había sido doncella en la casa de Riverton,  es la única superviviente de todos  los que habían vivido en la casa en ese período,   por lo que recibe la visita de una periodista que desea realizar una película sobre el suicidio del poeta  que había tenido lugar en aquella fiesta. Grace tendrá que revivir los años de Riverton, volverán a su memoria recuerdos que habían sido sepultados y que no pretendía desenterrar. Estos recuerdos olvidados deliberadamente servirán no solo para dar argumento al film, sino también para dejar testimonio a su querido nieto.

  A lo largo de las páginas, que irán pasando a una velocidad de vértigo ( y es que yo no podía parar de leer, creo que si hubiera estado plastificado me lo hubiera llevado hasta a la ducha) iremos viviendo esos recuerdos de la mano de Grace, se irán desentrañando los porqués, veremos reflejada esa sociedad clasista inglesa. Aparecerá algo de Historia, con las guerras mundiales y viviremos las emociones de sus personajes, sus miedos, sus ambiciones, sus alegrías y tristezas… Y es que Kate Morton consigue meternos en su piel y hacernos sentir aquello que ellos sienten.

  Nos encontraremos intriga, amores imposibles, secretos familiares, los horrores de toda guerra… y una mentira, o una falta de verdad que cambiará la vida de varios personajes.

 Yo  siempre intento sacar un aprendizaje de todos los libros que leo. Puede ser un hecho histórico, formas de vida de otras culturas o aprendizajes más trascendentales que me ayuden a mejorar como persona. Todos los libros me dejan huella de alguna manera, pienso que para eso fueron escritos, para que los lectores, además de disfrutar con su  lectura, podamos sacar algún beneficio de ella.

  En este caso, esa mentira antes citada, o esa falta de verdad hicieron  que la vida de una de las protagonistas cambiara, que no pudiera cumplir su sueño, que se produjera un  homicidio… ¿involuntario?

  Éste es mi aprendizaje: una mentira aparentemente insignificante puede cambiar el curso de una o varias vidas, de unos acontecimientos que hubieran ocurrido de otra manera.  El valor de la sinceridad es la enseñanza que me ha regalado LA CASA DE RIVERTON.

¡FELICES LECTURAS!

Mónica H. Barbón

PACTO DE LEALTAD. Gonzalo Giner.

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NOVELA HISTÓRICA. 648 PÁGINAS.

Gonzalo Giner (veterinario de profesión) es un escritor que nunca me ha dejado indiferente. Tanto con “El sanador de caballos” como con “El jinete del silencio” me quedé enamorada de su escritura. Combinando la novela histórica (bien documentada y con bastante rigor, en mi opinión) con el protagonismo que algunos animales tienen en la vida de las personas que los rodean.

  En PACTO DE LEALTAD asistimos a una España en el inicio  de la guerra civil y a una Alemania en la que el nazismo empieza a tener gran auge. En ambos países tendrán gran importancia los perros, pero con diferentes fines.

  Zoe Urgazi es la protagonista de la novela. Al poco tiempo de casarse se queda viuda, sin casa (propiedad de sus suegros) y sin trabajo. Su padre está en la cárcel “casi” injustamente y su hermano soldado viaja constantemente. Su sueño es terminar la carrera de veterinaria que tuvo que abandonar cuando se casó, pero su futuro no es nada halagüeño. Rechaza la ayuda de sus amigas y prefiere enfrentarse sola al mundo como última responsable de su vida, buscando un trabajo que le ayude a cumplir su sueño y luchando por él con todas sus ganas.

 “Después de todo me he dado cuenta de que de nada sirve estar lamentándose todo el día. Bueno, y no sólo eso. También he descubierto el valor de ciertas cosas que hasta ahora me habían pasado desapercibidas”.

 Y en esa vida aparecerá un perro, Campeón, que su hermano tiene que dejarle porque no puede acompañarle a su nuevo destino. Campeón se convertirá en su amigo más leal, en su ángel de la guarda.

   Esta novela trata de mostrarnos el gran papel de los perros en los ambientes bélicos. En los dos escenarios (España y Alemania) se nos enseñan los entrenamientos de estos animales con fines bien distintos. En España, en la guerra civil, se utilizaron perros de la Cruz Roja para encontrar heridos tras las batallas. En estas circunstancias  también fueron utilizados como mensajeros. Mientras que en Alemania, en el comienzo de la locura nazista, se entrenaban con el fin de evitar las huidas de los campos de concentración y atacar hasta dar muerte.  Por otro lado, los alemanes trataban de encontrar una raza alemana extinguida: los bullenbeisser (perros grandes, musculosos y excelentes para la caza). Los perros, los grandes protagonistas en un ambiente que no entienden.Resultado de imagen de PERRO CRUZ ROJA

 “Por entonces no entendía en qué consistían aquellos juegos que los humanos practicaban para destruirse, y aunque lo había vuelto a ver varias veces más de la mano de su nueva dueña, no había encontrado un solo motivo que lo justificara. Porque los perros como él no entendían de guerras ni de armas. Ni tampoco conocían en qué consistía el odio, o el sentido de aquella otra palabra que tantas veces les había escuchado decir: la política. Una palabra en la que se amparaban para matarse entre ellos”.

 

Gonzalo Giner nos muestra una España en guerra, las atrocidades de los dos bandos con un carácter neutral y es que, si hay que posicionarse, lo hace del mismo lado que el de la protagonista, del mismo lado que lo haría yo, del lado de la “Tercera España”:

“(…) Sintió que formaba parte de la tercera España, como les  sucedía a otros tantos miles de españoles, una España que nunca habría entrado en guerra (…).

“Esta novela no es un alegato de ninguno de los dos bandos, pues tengo claro que ambos fracasaron. Pero si lo es de aquella tercera España que sufrió las consecuencias del conflicto sin sentirse parte de los sublevados ni de los que intentaron resistir.”

   Con estos ingredientes nos encontramos una novela donde está  presente la intriga,  que en numerosas ocasiones me dejó el corazón en un puño, el amor y el odio, la lealtad y la traición, el espionaje, la valentía, la lucha por la justicia y la supervivencia. Una novela dinámica en la que se muestra la cruda realidad de una guerra en la que ése que dicen ser “el mejor amigo del hombre” realmente lo fue.

¡FELICES LECTURAS!

Mónica H. Barbón

 

 

 

FLORES PARA LA SEÑORA HARRIS. Paul Gallico.

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NARRATIVA EXTRANJERA. 168 PÁGINAS

  Un libro que nunca hubiera llegado a mis manos si no fuera por una actividad literaria a la que suelo acudir. Un libro  breve, para leer en una tarde de lluvia. Un libro entretenido pero al que se le puede sacar mucho jugo, del que podemos aprender y que nos puede dar una buena lección de vida. Un libro con fondo.

  La señora Harris es la protagonista de esta historia, una viuda que se dedica a limpiar casas en la alta sociedad londinense a mediados del siglo pasado. Limpiando en una de las casas se encuentra con dos vestidos de la firma Dior de los que se enamora; le parece lo más bello que haya visto, de la misma manera que un amante del arte se hubiera encontrado un Velázquez o un Goya o un apasionado de la música hubiera hallado una partitura de Beethoven inédita. Le parecieron tan bellos que pensó que ella tendría que tener algo así.

 “A la señora Harris le daba la impresión de que, si tenía un vestido tan bonito que costaba cuatrocientas cincuenta libras, no habría nada más sobe la faz de la tierra que pudiese desear”. Pág. 27

  A partir de aquí surgen los inconvenientes: una señora de la limpieza que apenas gana para mantenerse debería acumular una vasta cantidad de dinero para poder alcanzar ese sueño de belleza. Pero la señora Harris lejos de desanimarse lo convertirá en la ilusión de su vida, será el motor de su existencia en los siguientes tres años, hasta que pueda volar a París a la tienda Dior. Y  serán el esfuerzo y el sacrificio las herramientas que le ayuden, sin desanimarse ante las dificultades, razonando los problemas y buscando soluciones alternativas, pero no cediendo nunca al desaliento.

  “Si una persona quiere algo con una fuerza suficiente, siempre hay formas de conseguirlo”. Pág. 54

  En París también surgirán dificultades y la señora Harris demostrará a todos su valía, su empatía, su psicología a la hora de tratar  con los demás, sus ganas de hacer el bien a todo aquél que se cruza en su vida. Y es que su manera de hacer las cosas ya le había llevado en su trabajo londinense a ser apreciada  por todos,  por su implicación y su gusto por las cosas bien hechas. En una sociedad clasista, será capaz de demostrar, sin proponérselo, que lo que realmente importa es la persona.

  “Vivían en mundos de los más alejados aunque los unía la sencillez de la humanidad que compartían, así que en realidad no estaban nada separados” Pág. 89

   Es ésa personalidad y ese halo  que tienen algunas personas, ese “no sé qué” que  vemos en algunos conocidos o incluso desconocidos, lo que le llevará a ser amada y respetada por todos los que se cruzaron en su periplo.

  “Y la verdad era que él también le había cogido mucho cariño a la señora Harris, de la que parecía emanar cierta cualidad que llegaba directa al corazón”. Pág. 95

  Una historia de amor a la belleza, vista en este caso a través de un vestido. Una historia de lucha por un sueño, de relaciones personales donde la humanidad es lo que prima. Una historia donde se rompen estereotipos.

  “Porque lo que había comprado no había sido tanto un traje como una aventura y una experiencia que le iban a durar hasta el fin de sus días. Nunca más se iba a sentir sola ni poco querida. Se había atrevido a ir a un país extranjero y a rodearse de gente extranjera, de la que debía desconfiar y a la que debía despreciar, según lo que le habían enseñado. Pero le habían parecido personas cordiales, humanas, hombres y mujeres para los que el amor y el entendimiento constituían uno de los pilares de la existencia. Le habían hecho sentir que la querían por ser quien era”.  Pág. 116

  Un libro que fue llevado al cine en 1992 por Anthony Pullen Shau, con Ángela Lansbury como protagonista.

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¡FELICES LECTURAS!

Mónica H. Barbón